用語

2017/12/14

私たちの身のまわりに使われる「鉱物資源」のこと ~ベースメタル編~

みなさん、ご機嫌よう。こんてなんじゃ。今回は、オーストラリアと日本の貿易について話したときにも触れた鉄鉱石、銅などの「鉱物資源」についてご紹介しましょうかのう。ワシの専門分野ではないのじゃが、調べるうちに、資源のない日本は輸入に頼っているものでもあるし、知っておくべき知識ではないかと思ったんじゃ。では、はじめますぞ!

そもそも「鉱物資源」ってどんなものを指すの?

鉱物資源は別名「地下資源」とも呼ばれ、学問的にいえば、鉄や銅、鉛、ステンレスなどの金属の原料となる「金属資源」と、石灰石や岩塩など「非金属資源」に分類されておる。ただ、一般的に鉱物資源というと前者を指すことも多く、この記事では、鉱物資源=金属鉱物資源ととらえてお読みくださいな。

私たちの身のまわりには、ちょっと見渡せばあらゆるものに金属が使われているものがあふれていますな。たとえば、車や電車などの乗りもの、家やマンションなどの建築物、生活に欠かせない電化製品、電気を街や家に送り届けるための電線、電化製品や車などに使用されるモーター、電池などのバッテリーなども鉱物資源が使われておる。

ちなみに、鉱物資源のなかでも「銅」は使用量が多い金属のひとつで、主に電気に関わるさまざまなものに使用され、ひとつの家に約100kgも使われていると推定されていますぞ。

鉱物資源は、みなさんが学校でも教わったであろうFe(鉄)、Au(金)、Cu(銅)など、特定元素をもとに開発されるものになりますぞ。

では、ここで、鉱物資源の一覧を見ていただきましょうかのう。

▼鉱物資源の全体像(元素の周期表)

久々に「すいへーりーべーぼくのふね…」という言葉を思い出された方もいるかもしれませんのう。この懐かしい!?元素の周期表に鉱物資源の元素があり、上図でも示したように、金属は一般的に3つの種類に分けられますぞ。

※レアアースは、レアメタルのなかに含まれます。

■ベースメタル

鉄や銅、鉛、アルミニウムなど生産量も多く、人の生活を支えるさまざまなものに、また、大量に使用されてきた金属じゃ。

■貴金属

金、銀、白金(プラチナ)、パラジウムなど8元素を指しますぞ。耐腐食性を持つのが特徴(酸化によって劣化する(さびる)ことのないもの)じゃ。工業製品にも使用されますが、みなさんにもお馴染みの宝飾品に使われていますな。

■レアメタル

直訳すると、レア=稀な、メタル=金属。経済産業省は“地球上の存在量が稀であるか、技術的・経済的な理由で抽出困難な金属のうち、現在工業用需要があり今後も需要があるもの”と定義しておる。希少な非鉄金属を指し、電子材料や磁石材料(機能性材料)、構造材料など産業利用されていますのう。レアメタルのうち、17希土類元素をレアアースと呼んでおりますぞ。

身のまわりに使われている「ベースメタル」と調達先

では、ベースメタルがどのようなものに使われ、どこから調達(輸入)しているのかをお話しましょうかのう。(「レアメタル」については次回ご紹介しますぞ!)

今回、取り上げるのは、鉄、銅、鉛、亜鉛、アルミニウムの5つ。これらはすべて地殻から掘り出され、その鉱石からその成分を抽出し、ときには他元素と化合した合金として使用されていますじゃ。非常に身近な素材じゃし、みなさんも何に使われているか知っているものもあると思うんじゃが、意外な使用用途もありますし、ぜひ一読くださいな。

■鉄

鉄は鉄鉱石から抽出されますぞ。いわゆる鉄というのは、鉄成分(Fe)だけでなく炭素(C)が化合されたもので、炭素量によって強度や硬度が変わるんじゃ。ちなみに炭素量が約0.02%未満のものを純鉄、0.02%~2.14%のものを鉄鋼、2.14%を鋳鉄(ちゅうてつ)といい、みなさんの身のまわりにある鉄は、鉄鋼または鋳鉄になりますぞ。

※炭素の量が少ないほどやわらかく、多いほど硬くなります。硬くなるほど金属疲労を起こしやすく衝撃に対して弱くなるのも特徴。鉄鋼会社では炭素量を調節し、用途に合わせた鉄を製造しています。

鉄鋼は、家やビル、橋などのさまざま建築材料、線路や車輪、車や電化製品、スチール缶などに使われおり、鋳鉄は、鉄鍋や鉄器に使われておるぞ。

【鉄鉱石の主な輸入先】
オーストラリア、ブラジル、南アフリカなど

■銅

銅は人類が初めて利用した金属といわれ、現代でも生活・インフラに欠かせない金属じゃ。銅そのものの姿(自然銅)で採掘されることもあるんじゃが、一般的には銅鉱石から産出されておる。

銅は、電気や熱の伝導性が高い、抗菌性がある、加工しやすい、腐食しにくい(酸化すると膜をつくり内部を守る)という特徴があり、先ほどちらっとお話したように、電線や電化製品などに使われておる。また、日本の硬貨(アルミニウムの1円玉以外のすべて)は銅と他元素を化合させた銅合金でつくられていますぞ。

【銅精鉱※の輸入先】
チリ、ペルー、オーストラリア、カナダ、インドネシアなど

※鉱石には1~2%ほどしか成分が含まれないため、鉱石を精製して含有量を高めた状態(=精鉱)で輸入されることが多い。(鉛、亜鉛も同様)

■鉛

鉛は、硫黄と化合した方鉛鉱とよばれる鉱物で自然界に存在することが多く、鉛鉱石といえば一般的に方鉛鉱を指しますぞ。日本において、鉛はバッテリー分野に使用されることが大部分を占め、その他、はんだ、クリスタルガラス、防音材やX線遮蔽材などに使用されておる。

【鉛精鉱の輸入先】
オーストラリア、ペルー、アメリカ、ボリビアなど

■亜鉛

亜鉛は、鉛と同じく硫黄と化合した鉱石である閃亜鉛鉱という鉱物から産出するんじゃよ。鉄、アルミ、銅に次いで4番目に消費量の多い金属でありながら、他のベースメタルのようにパッとわかるような姿では存在しておらんのう。

しかし、鉄鋼材の酸化を防ぐためのメッキ加工などに使用される(亜鉛がさびることにより鉄がさびにくくなる)※など、他元素と化合させた亜鉛合金は、日用品や家電製品、通信機器などの精密部品、はたまた、軟膏薬やUVローション、サプリメントなど、さまざまなものに活用されておるぞ。なお、アクセサリーなどにも使われる真鍮というのは、銅との合金じゃな。

※亜鉛によってメッキ加工された鉄鋼はトタンと呼ばれます。

【亜鉛の輸入先】
オーストラリア、ペルー、アメリカ、ボリビアなど

■アルミニウム

アルミニウムは、主にボーキサイトと呼ばれる赤褐色の鉱石からつくられておる。身近にある代表的なアルミニウムといえば、1円玉やアルミホイルを思い浮かべる方も多いと思うんじゃが、鉄と同じくらい使用用途が広く、飛行機や電車など輸送機の機体はアルミニウム合金が使用されていることが多いですぞ。

【アルミニウム新地金の主な輸入先】
オーストラリア、ニュージーランド、ロシア、アラブ首長国連邦、サウジアラビア、ブラジルなど。

※アルミニウム新地金は、ボーキサイト鉱石を精練したもの。

パソナは貿易事務のお仕事情報多数!

貿易の情報を網羅する、新サービス 貨物追跡から本船動静まで
貿易実務のプラットフォーム
Digital Forwarder

あなたの希望のお仕事がきっとみつかる! 「パソナJOBサーチ」
地域、職種、働き方などの
様々な条件でお仕事を検索

派遣スタッフ満足度 クチコミ1位! 派遣のお仕事探しならパソナ
まずは1分!カンタンWEB登録

新着記事からセミナー情報まで! お仕事で役立つ
最新情報をお届けする
シゴラボ メールマガジン

実績40年以上の築かれた信頼 商社・メーカー・物流
あなたのキャリアを活かす
貿易のお仕事

他の職種や働き方も見てみる

みんなの仕事ラボ(シゴ・ラボ)は、働くすべての方々に向けたキャリアアップ、スキルアップのためのお助けサイトです。
「仕事はずっと続けるつもりだけど、このままでいいの…?」「何かスキルを身に着けたいけど自分には何が向いているか分からない」「職場でこんなことがあったけど、これって普通?」など、お仕事をする上でのお悩みや困ったをお助けするヒントやちょっとしたアイデアをお届けします。