用語

2017/07/25

英語で「略語」って何て言うの?略語の成り立ちを日本語と比較してみよう

コンニチハ!田中ジェーンです!間もなく summer vacation が始まりますね。2017年は山の日が金曜日で週末3連休になり、この連休からお盆休みがスタートする会社が多いようです。有給休暇を利用すれば、贅沢に10連休が取れるかも !? そんな期待をしながら、今日もビジネスイングリッシュ、はじめましょ♪

DIY、ATM etc.英語にもたくさんある 「略語」

「略語」は英語で “abbreviation” と言いますが、皆さんはどんな英略語が思い浮かびますか?

“DIY” “ATM” “ETC” など、もはや英語の「略語」ではなく、日本語として使われているものも沢山ありますよね。あるいは、省略形ではなく英単語そのものだと思っている方もいらっしゃるかも知れません。

これらは元々の英語の形、つまりいくつかの英単語が並んだ言葉を短縮させたものなのですが、こういった「略語」の成り立ちには“2つのルール”があることをご存知でしょうか。

1つ目のルールは、“initialism(イニシャリズム)”。これは、連なった単語の頭文字(イニシャル)を、それぞれアルファベットで読んだもので、先ほどご紹介した「略語」は全てinitialismです。このルールで成り立っている「略語」はとても多いのですが、イメージをつかみやすいよう、先ほどの略語でご紹介します。

“DIY”(Do It Yourself)
本来の意味は「自分でやる」。大工仕事を日曜大工として自分でやる、という意味から、日本のホームセンターに当たるお店を、“DIY shop” と呼びます。

“ATM”(Automatic Teller Machine)
“Teller” とは銀行員のこと。主にカウンター係の人を指します。“Teller” の仕事を自動でやる機械、という意味になります。

“ETC”(Electronic Toll Collection System)
“Toll” とは料金のことで、この場合は高速料金。電子制御で高速料金を徴収するシステム、という意味になります。

他にも、この “initialism” で成り立っている略語は

“MVP”(Most Valuable Player)
最優秀選手
“FAQ”(Frequently Asked Questions)
よくある(と想定される)質問とその回答一覧
“GPS”(Global Positioning System)
現在地を人工衛星からの電波で測り知る「全地球測位システム」
“USB”(Universal Serial Bus)
パソコンや家電に周辺機器を接続するためのシリアルバス規格の1つ

などがありますね。

もう1つの「略語」成り立ちのルールが、“acronym(アクロニム)”。連なった単語の頭文字を繋げて、1つの単語として読みます。例えば、

“LOHAS”(Lifestyles of Health and Sustainability) [読み方] ロハス
健康で持続性のある生活を重視するライフスタイル、という意味。日本でも一時期 “LOHAS” な生活が大ブームになりました。

“NATO” (North Atlantic Treaty Organization) [読み方] ナトー
北大西洋条約に基づき、アメリカを中心とした北アメリカおよびヨーロッパ諸国によって結成された軍事同盟「北大西洋条約機構」のこと。

実は日本語でも、この省略形“acronym”は多数見られます。

“リモコン”(リモートコントローラー)
“パソコン”(パーソナルコンピューター)
“スマホ”(スマートフォン)
“入試”(入学試験)
“高校”(高等学校)

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