悩み・質問

2017/06/18

APEC(アジア太平洋経済協力)って何をしているんだろう?

ご機嫌よう、こんてなんじゃ。今回は「日本のFTA・EPA相手国は何カ国あるか知っていますか?」でもちらっと出てきた、APEC(Asia-Pacific Economic Cooperation)についてお話しましょうかのう。

なぜアジア太平洋地域の国々が協力しようと設立されたのか?

現在、APECにはアジア太平洋地域の21の国と地域(アメリカ、インドネシア、オーストラリア、カナダ、韓国、シンガポール、タイ、中国、中国香港、チャイニーズ・タイペイ(台湾)、チリ、ニュージーランド、マレーシア、メキシコ、パプアニューギニア、フィリピン、ブルネイ、ベトナム、ペルー、ロシア、日本)が参加していますぞ。

※参考資料:外務省「APECの概要

こうして参加国を見ると、アジア地域だけにとどまっていないことに気づかれる方も多いと思うんじゃが、そもそもAPECがどのように設立されたのかご紹介しましょうかのう。

かれこれ30年ほどさかのぼるんじゃが、1980年代の後半、ヨーロッパでは後にEUとなる市場統合(財、人、サービス、資本の移動が確保された国境のない地域づくり)が進んでおり、北米ではアメリカ、カナダ、メキシコが現在のNAFTA(North America Free Trade Agreement/北米自由貿易協定)となる交渉を開始するなど、地域連携の交渉が活性化しておったんじゃ。

そうした状況の中で、アジア太平洋地域にも経済の連携・協力の必要があるんじゃないかと思い始めた人々がおったんじゃ。日本政府もその一つで、各国に経済の連携を働きかけていたんじゃよ。

こうした機運が高まって、1989年、当時のオーストラリア首相であるホーク首相が“アジア太平洋地域の持続的な経済発展および地域協力のための会合”の創設を提唱し、第一回目が始まったんじゃ。同年、オーストラリアのキャンベラで開催された閣僚会議では12の国でスタートしたんじゃが、アジア地域との経済的なつながりが深い国や地域が関心を持ち始め、参加国・地域が増えましたぞ。

APECはEconomic Cooperation(経済協力)と組織名に入っているように、主に地域の成長と発展、より開かれた貿易体制への推進と強化、国をまたぐ貿易や投資における障壁の削減が重視されておる。要は、「より自由で開かれた貿易・投資のため、どのように経済協力できるか」を話し合う場となっていますぞ。

ちなみに、2016年はペルー、2017年はベトナムで開催され、11月8~9日が閣僚会議、10~11日が首脳会議となっておる。テレビのニュースや新聞で見聞きするじゃろうし、貿易に携わるみなさんは、ぜひ気にして欲しいのう。

ビジネス界との連携が強いことがAPECの特徴

APECにはABAC(APEC Business Advisory Council)という諮問機関があり、ビジネス界を代表する民間人で構成されておりますぞ。APEC参加国・地域の首脳より指名されたメンバーは、代表として各国首脳や閣僚に対して提言を行っておる。

これは、国際機関では画期的な仕組みで、民間からはビジネスの現場からの具体的な要望を伝えることができ、各国首脳もニーズを踏まえたカタチで議論し、実際の活動・取組に活かすことができるという意味で、APECの特徴のひとつになっておりますぞ。

また、APECは法的に拘束しない、ゆるやかな政府間の協力であることも特徴で、経済連携を推進する各国の自発的な行動、取り組みを認め合っておるんじゃ。APECが目指している「より自由で開かれた貿易・投資」の取り組みで何か成果があれば、参加国が情報共有し、さらに発展させていく、“開かれた”地域協力を行っている機関なんじゃよ。

時代によって各国が抱える課題は異なると思うんじゃが、各国の経済において貿易が重要な位置を占めるようになった現代では、関わり合う国々が一堂に会する機会は大切ですな。近年、アジア圏の国々の発展は目を見張るものがあるんじゃが、APECの会合も各国の発展に一役買っているんじゃよ。

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