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2018/04/19

香辛料が貿易を発展させた!?スペイン・ポルトガルの大航海時代の背景

香辛料が貿易を発展させた!?スペイン・ポルトガルの大航海時代の背景

私たちの食生活を豊かにしてくれる、胡椒、クローブ、シナモン、ナツメグなどの香辛料。実は、香辛料の歴史はとても古く、紀元前の時代からすでに取引されていたことをご存知でしょうか。

舞台はヨーロッパ。今回は、香辛料と貿易にまつわる歴史や、スペインとポルトガルの大航海時代の背景についてもご紹介いたします。

目次
古くからアジア・中東・ヨーロッパの間で香辛料が取引されていた!
香辛料の直接取引を求めてインド航路を開拓
香辛料を求めた大航海時代が海上貿易を発展させた

古くからアジア・中東・ヨーロッパの間で香辛料が取引されていた!

なんと、エジプトのピラミッドに眠るミイラに、アジアから取り寄せられたであろうシナモンやクローブが使用されていることがわかっています。

またその後、古代ローマの時代になっても、そしてヨーロッパ諸国が力を持つ時代になっても、依然として香辛料は高値で取引されており、王侯貴族や中産階級の人々のあいだで常に重宝されていました。

ではなぜ、ヨーロッパで香辛料が高値で取引されていたかというと…

・香辛料の殺菌作用は肉や魚などの腐敗を防ぐため需要があった
(風味も良く、食欲を増進させる働きもあるため重宝された)
・香辛料がアジアや東南アジアでしかとれず、輸送距離があった
・アラビア商人、イタリア商人を経由してマージンの上乗せが大きかった

上記のような理由からで、15世紀までインドから中東、ヨーロッパへと運ばれた香辛料貿易は、当時世界で一番儲かった貿易と言われているほど栄えたそうです。

香辛料の直接取引を求めてインド航路を開拓

15世紀に入ると、ヨーロッパの国々が徐々に力をつけ、ポルトガルとスペインを中心に遠洋航海に乗り出すようになりました。

当時の世界地図にはアメリカ大陸が描かれていなかったほど、遠洋航海は未知の世界だらけで危険が伴うものでした。

しかし、15世紀後半にはポルトガルの船隊がアフリカの西海岸を探検、1488年にバルトロメウ・ディアスがアフリカの南端にある喜望峰(南アフリカ共和国のケープタウンにある岬)に到達するなど少しずつ遠洋航海の成果を出し、大航海時代の幕開けとなりました。

そして1497年7月、ポルトガルが派遣したヴァスコ=ダ=ガマが東回りでインドに到達し、その後インド航路の開拓が進むことになったのです。

*スペインもまた新航路を開拓していましたが、歴史的にはポルトガルが先にインド航路を開拓しました。スペインから派遣されたコロンブスが、ヴァスコ=ダ=ガマがインドへ到達する前の1492年にアメリカ大陸に到達しました。当時はその地がインドだと認識されていたため、スペインでは先にアジア(インド)に到着したのが自国だと考えられていました

ところで、ポルトガルやスペインが遠方への航海に力を入れたのにはさまざまな事情がありますが、そのひとつには、香辛料を求めて直接アジアに進出したかったという背景があります。

というのも、従来ルートではない方法でインドへ到達できれば、直接香辛料を手に入れることができる上に、商売の利権も手にすることもできるというメリットがあったのです。

実際、16〜17世紀には、ポルトガル、スペイン、オランダ、イギリスはその利権をめぐって争うことに。最終的にはオランダがインドネシアを拠点に香辛料貿易の主導権を握り、インドではイギリスが綿花や茶の輸出に関して主導権を握っています。

香辛料を求めた大航海時代が海上貿易を発展させた

人類の歴史では、新しい土地、食べもの、資源、市場など、豊かさを求めて開拓されたもの、仕組みが構築されたものがたくさんありますが、この大航海時代のヨーロッパでは、「香辛料取引の利権」が求められていました。

それほどまでに、香辛料がヨーロッパの人々の生活にとって欠かせないものだったということ、そして、香辛料があったからこそ造船の技術は向上し、現代につながる海上貿易が目覚ましく発展していったということを、ぜひ覚えておいててくださいね。

 

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