悩み・質問

2015/10/15

アメリカの単位を知ろう!〜「長さの単位」編〜

みなさん、ご機嫌よう。こんてなんじゃ。

今日は、アメリカで広く使用されている、インチやフィートといった日本とは異なる「長さ」の単位を紹介しようかのう。。アメリカ特有の単位は、現地に留学された方が必ず戸惑われることだと聞くんじゃが、アメリカの会社と取引している貿易事務の方も同じようですぞ。

では、さっそく始めましょうかな。

長さの単位:インチ、フット/フィート

ご存知の方も多いじゃろうが、アメリカ特有の長さの単位(units of length)には、「インチ(inch)」と「フット/フィート(foot/feet)」がありますぞ。まずは、それぞれをセンチメートルで表した表を用意したので、まずはこちらをご覧くださいな。

◆1インチと1フット
・1インチ(inch)= 2.54センチメートル(centimeters)
・1フット(foot)= 30.48センチメートル(centimeters)

〜 インチとフット関係も覚えておこう! 〜
・1フット/フィート(foot)= 12 インチ(inches)
・1インチ(inch)= 1/12 フット(foot)

■インチ(inch) ※複数形inches

日本で言うところのセンチメートルにあたる、一般的な長さを表す単位がインチじゃ。アメリカでは、基本的に商品サイズはインチで表記されておりますぞ。

インチは、古代ローマで「成人男性の親指の幅」とされていたのが元になってできた単位なんじゃ。昔は、国や地域によってその長さが異なっていたんじゃが、今は国際インチというものがあり、「1インチ=2.54センチメートル」と定義されていますぞ※。

※ヤード・ポンド法と呼ばれる単位を慣例的に使っていた6カ国(アメリカ、イギリス、カナダ、オーストラリア、ニュージーランド、南アフリカ)が1958年にインチやフットなどの単位を定義し、協定を締結した。

センチメートルをベースに考えると、「2インチ=だいたい5センチメートル」と覚えておくと、その長さを想像しやすいんじゃないかのう。また、インチは、書類などで「in」と略されることも覚えておいてくださいな。

■フット/フィート ※単数形「foot」、複数形「feet」

日本のみなさんには、フットよりも、フィートの方が聞き慣れた言葉だと思うんじゃが、フィートは、基本の単位フットの複数形になるんじゃ。

フットは、その言葉通り「成人男性のつま先~かかとまでの長さ」を表しておるんじゃ。30.48センチメートルというのは随分大きいと思うんじゃが、昔の人は足が大きかったのかもしれないのう…。それはさておき、今ではインチと同じように、国際基準として1フット=30.48センチメートルと定義されておりますぞ。

さて、すでに貿易業務をされているみなさんにはお馴染みなんじゃが、海上輸送で最も一般的に使われているコンテナには、20フィートコンテナ、40フィートコンテナがあるんじゃ。

でも、この20フィートコンテナ、長さがちょうど20フィートなのか?というと、実は違っており、20フィートのコンテナの長さ(外寸)は19フィート10.5インチ(605.8センチメートル)と少し短いんじゃ。それなのに、40フィートコンテナの長さ(外寸)は40フィート(121.92センチメートル)ちょうどとなっておる。少し不思議なんじゃが、マニアックな豆知識として覚えておいてくださいな。

書面に見られるインチとフット/フィートの省略形

インチには「in」、フット/フィートには「ft」という省略形があるんじゃ。たとえば「6 feet 3 inches」なら、「6 ft 3 in」とも記載されておる。また「6 feet 3」や「6 ft 3」というように、インチの表記自体を省略することもありますぞ。さらにまた、別の省略方法には「フット数」を「’」、「インチ数」を「”」と表すこともあって、その場合は「6’3”」と表記するんじゃ。

アメリカ企業と取引がなければ、基本的にあまり目にしないものなんじゃが、こういう表現もあるんだと知っておいてもらえたらと思いますぞ。

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