悩み・質問

2016/06/09

タンカー、バルカーって何?コンテナ船以外の貨物船の種類

みなさん、ご機嫌よう。こんてなんじゃ。今日は、貿易船の種類についてお話しましょうかのう。現在貿易取引で使われる船のうち、一番よく使用されているのはコンテナ船なんじゃが、今日は、それ以外の船を取り上げていきますぞ。ちなみに、上の写真はLNG船と呼ばれる専用船。この船についても、後ほどご紹介しますな。

外観を見ただけではわからない、船内に特徴のある貨物船

これから紹介する貨物船は、輸送する貨物の特徴に合わせて開発され、より輸送しやすいように、積み卸ししやすいようにと発展してきた専用船じゃよ。

外観には特別特徴のない船もあるんじゃが、船内にはその船特有の仕組みがあるので、今日は船の断面図と合わせてご紹介していきますぞ。

■タンカー

タンカーは、液体を輸送するためにタンク構造の船倉を持つ船のことを指しますぞ。タンカーといっても様々な種類があるんじゃが、ここでは代表的なタンカーを3つほどご紹介しましょうかのう。

1. 原油タンカー(石油タンカー)
その名の通り、原油(精製前の石油)を運ぶ専用船じゃ。甲板上にはパイプラインが通っていて、船倉のタンク(複数の区画に仕切られている)にスムーズに原油を出し入れできるようになっておりますぞ。また、万一の事故に備え、側面や底面は二重構造になっておる。ちなみに、原油タンカーは輸送効率を高くするため大型の船も多く、VLCCと呼ばれる大型タンカーは一度に20〜30万トン以上の原油を輸送することができるんじゃよ。

2. ケミカルタンカー
プラスチックの原料となる石油化学品・硫酸など、液状の化学品を運ぶ専用船じゃ。原油タンカーに似た構造じゃが、さまざまな化学品を積むため一般的にタンクは小さめで、その数が多いのが特徴じゃ。また、タンクごとに独立してポンプなどが設置されていたり、タンク自体も化学品による腐食を防ぐためにステンレスを用いたり、特殊なコーティングが施されたりと工夫されておりますぞ。

3. LNGタンカー
LNG(液化天然ガス)タンカーは、天然ガスをマイナス162℃に冷却し液化したLNGを運ぶ専用船じゃよ。タンクにはマイナス162℃という超低温を保てるよう特殊な材質が用いられ、断熱構造も非常に優れておる。温度管理装置はもちろん、万一の事故などに対応できるよう、先端技術を駆使した装置が備えられていますぞ。

■自動車専用船

自動車、バス、トラックなどを輸送する専用船じゃ。船倉は何層ものデッキに分かれていて、バスなどの大型車両を積むためのデッキは車高に合わせて上下させることもできる船もあるんじゃよ。百貨店の横に設けられている駐車場(パーキングビル)のような構造をしておる。貨物である自動車は、専門のドライバーが運転して積み降ろししますぞ。

■木材専用船

木材を輸送するための専用船は、船倉内だけでなく甲板上にも積まれて運ばれることが多いですぞ。木材専用船には、甲板に積んで木材をしっかり固定できるよう船の両端に支柱が建てられ、ワイヤーなどの固定器具も備わっておるんじゃよ。

ちなみに、多くの木材専用船はクレーンを装備しておるぞ。これは、木材を積み込む場所が積み込むための設備がない場所が多く、一般的にいかだで沖合に運ばれた木材をクレーンで積み取る必要があるからだそうじゃ。

■バルカー(ばら積み船)

バルカーは、鉄鉱石や石炭などの鉱産物、とうもろこしや小麦などの穀物、ウッドチップなど 、梱包されていない“ばら積み貨物”を輸送するための専用船じゃ。船内は下図のようになっており、青色の船倉部分に貨物を入れて輸送しますぞ。

一般的に、バルカーは海上輸送中に貨物が動きにくく、かつ偏らないようにするという目的で、船倉上部にトップサイドタンクと呼ばれる三角形のバラストタンク(海水が入っているタンク)が設置されていることも特徴のひとつに挙げられますぞ。ほかの船にも底部にはバラストタンクが設置されているんじゃが、流動性が高い貨物を運ぶことの多いバルカーにはトップサイドタンクが設置されているんじゃよ。

ちなみに、バルカーとひとくちに言っても、鉄鉱石の輸送に使われる船、穀物の輸送に使われる船ではそれぞれ仕様が少しずつ異なるんじゃ。たとえば、鉄鉱石など重いものは船倉を狭くして、高く積み上げられる構造になっておる。それぞれの貨物にあわせて、搬出入などの作業がしやすいよう船自体に工夫が凝らされている専用船があるということも、ぜひ知っておいてくださいな。

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