悩み・質問

2018/04/19

香辛料が貿易を発展させた!?スペイン・ポルトガルの大航海時代の背景

みなさん、ご機嫌よう。こんてなんじゃ。今回の貿易雑学はひさびさに歴史の話をしましょうかのう。舞台はヨーロッパ。香辛料にまつわるお話で、スペインとポルトガルによる大航海時代の背景についてもご紹介しましょうかのう。では、始めますぞ。

香辛料は古くからアジア・中東・ヨーロッパの間で取引されていた

香辛料の歴史は長く、紀元前の時代からすでに取引されていたといわれておるんじゃ。エジプトのピラミッドに眠るミイラに、アジアから取り寄せられたであろうシナモンやクローブが使用されていることがわかっておる。

またその後、古代ローマの時代になっても、そしてヨーロッパ諸国が力を持つ時代になっても、依然として香辛料(胡椒、クローブ、シナモン、ナツメグなど)は高値で取引されており、王侯貴族や中産階級の人々のあいだで常に重宝されておったんじゃ。

なぜ、ヨーロッパで香辛料が高値で取引されていたかというと…

・香辛料の殺菌作用は肉や魚などの腐敗を防ぐため需要があった
 (風味も良く、食欲を増進させるはたらきもあるため重宝された)
・香辛料がアジアや東南アジアでしかとれず、輸送距離があった
・アラビア商人、イタリア商人を経由してマージンの上乗せが大きかった

上記のような理由からで、15世紀まで、インドから中東、ヨーロッパへと運ばれた香辛料貿易は、当時、世界で一番儲かった貿易といわれているほど栄えたそうじゃ。

香辛料の直接取引をもとめてインド航路を開拓した大航海時代

15世紀に入ると、ヨーロッパの国々が徐々に力をつけ、ポルトガルとスペインを中心に遠洋航海に乗り出すようになったんじゃ。

当時の世界地図にはアメリカ大陸が描かれていなかったほど、遠洋航海は未知の世界だらけで危険が伴うものだったんじゃ。しかし、15世紀後半にはポルトガルの船隊がアフリカの西海岸を探検、1488年にバルトロメウ・ディアスがアフリカの南端にある喜望峰(南アフリカ共和国のケープタウンにある岬)に到達するなど、少しずつ遠洋航海の成果を出していったんじゃ(これが大航海時代の幕開けじゃな)。

そして1497年7月、ポルトガルが派遣したヴァスコ=ダ=ガマが東回りでインドに到達し、その後インド航路の開拓が進むことになったんじゃよ。

※スペインもまた新航路を開拓していましたが、歴史的にはポルトガルが先にインド航路を開拓しました。スペインから派遣されたコロンブスが、ヴァスコ=ダ=ガマがインドへ到達する前の1492年にアメリカ大陸に到達しました。当時はその地がインドだと認識されていたため、スペインでは先にアジア(インド)に到着したのが自国だと考えられていました。

ところで、ポルトガルやスペインが遠方への航海に力を入れたのにはさまざまな事情があるんじゃが、そのひとつには、香辛料をもとめて直接アジアに進出したかったという背景がありますのう。

というのも、従来ルートではない方法でインドへ到達できれば、直接香辛料を手に入れることができる上に、商売の利権も手にすることもできるというメリットがあったんじゃよ。

実際、16〜17世紀には、ポルトガル、スペイン、オランダ、イギリスはその利権をめぐり、争うことになるんじゃ(最終的にはオランダがインドネシアを拠点に香辛料貿易の主導権を握り、インドではイギリスが綿花や茶の輸出に関して主導権を握っておる)。

香辛料をもとめた大航海時代が海上貿易を発展させた

人類の歴史では、新しい土地、食べもの、資源、市場など、豊かさを求めて開拓されたもの、仕組みが構築されたものがたくさんあると思うのじゃが、この大航海時代のヨーロッパでは、「香辛料取引の利権」が求められていたということになりますな。

ただ、それほどまでに、香辛料がヨーロッパの人々にとって生活に欠かせないものだったということ、そしてある意味、香辛料があったからこそ造船の技術は向上し、現代につながる海上貿易が目覚ましく発展していったということを、みなさんの頭のスミに入れておいていただけたら、ワシとしては嬉しいのう。

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