悩み・質問

2016/07/14

ヨーロッパ最大の貿易港はオランダにあり!

みなさん、ご機嫌よう。こんてなんじゃ。今日の「貿易雑学」では、世界屈指の港湾都市でオランダ・ロッテルダム港についてお話しますぞ(上の写真は、ロッテルダムのシンボルのひとつ、エラスムス橋じゃよ)。ロッテルダム港がどのように発展し、どんなに大きい施設なのを感じていただけたら嬉しいですのぅ。では、始めますぞ~。

欧州を代表する港、ロッテルダム港

みなさんは、オランダといえば何を連想しますかな?風車、チューリップ、ゴッホ、フェルメールなどの画家、国土の1/4が海面より低い、身長の高い人が多い…などなど、人それぞれ連想することがあると思うんじゃが、今日はこのイメージに加えて、「ヨーロッパ最大の貿易港がある」という情報を追加してもらえたらと思っておるぞ。

ロッテルダムはオランダの南西に位置する港町で、首都のアムステルダムに次いで人口の多い都市じゃ。古くはニシン漁基地だったこの地は、産業革命が起こった19世紀頃から貿易港として発展し、現在は通称「ユーロポート」と呼ばれる大きな港なんじゃよ。

かつて第二次世界大戦で大きなダメージを受けたが、再建された後の1965年には、世界一の貿易量を誇ったんじゃよ。2000年代に入り、中国やシンガポールの台頭で首位の座は明け渡したんじゃが、それでもヨーロッパ最大の貿易港としての地位は変わりなく、世界の港湾取扱貨物量ランキング(2013)でも6位となっておるぞ。

ロッテルダム港の発展にはライン川が大きく関わっている!?

ロッテルダム港が発展した理由は大きく分けて、2つの要素があるんじゃよ。1つは、ロッテルダムがドイツ国内を流れるライン川の河口にある直前の町であったという地理的な理由。もう1つは、ヨーロッパ各国の需要を踏まえて、ロッテルダム港自体(ロッテルダム市※)が利便性を高めたということなんじゃよ。

※2004年までロッテルダム市が港湾を運営。現在は株式会社化され、オランダ政府とロッテルダム市が株を所有する「ロッテルダム港湾公団」によって運営されています。

では、前者の理由(ライン川)について、少し説明しましょうかの。

ライン川(全長1,233km)は、スイスのトーマ湖を源流としている川なんじゃが、ドイツ国内で698kmに渡って流れる川じゃ(その後、オランダ国内に入り、ロッテルダム付近で北海へとそそがれますぞ)。

実は、このライン川は“ドイツの発展はライン川とともにある”といわれるほどドイツ産業に大きく関わっている川で、産業革命の時代に発展したドイツのルール工業地帯もこの川沿いにあるんじゃ。ロッテルダム港はこの時代にルール工業地帯とともに発展し、港からルール地方へは鉄鉱石や石炭が、ルール地方から港へは鉄製品など工業製品が運ばれたんじゃよ。

また、1868年のマンハイム条約でライン川がドイツ以外の国の船も自由に航行できる国際河川となり、ロッテルダム港はさらに貿易港として発展していきますぞ。

長さ40km、総面積1万ヘクタールに渡り広がるロッテルダム港

地理的条件もあり発展したロッテルダム港じゃが、その後も、近隣諸国のニーズに応え、また自らも貿易会社が利用しやすい環境を整えたからこそ、現在も、ヨーロッパ最大の貿易港として栄えているんじゃよ。

ちなみに、ロッテルダム港はとても広く、港の長さは約40km(東京—横浜間くらい)、総面積は約1万ヘクタール(東京ディズニーランドとディズニーシーの2つのテーマパークが100個入るくらい)もありますぞ!

その広大な敷地は7つの地区(国土交通省の資料参照)に分かれており、それぞれの地区ごとに取り扱う貨物が分かれておるんじゃ。

たとえば、原油・ガソリン・ディーゼルなどの石油精製製品を専門に扱う地区、ばら積み※で積まれた石炭や農作物(穀物など)を取り扱う地区、生鮮食品を取り扱う地区、コンテナ貨物を取り扱う地区、などがありますぞ。

※ばら積み貨物について詳しく知りたい方は、「タンカー、バルカーって何?コンテナ船以外の貨物船の種類」のバルカーの項目をご覧ください。

また、それぞれの地区では、ただ貨物を船積みして陸揚げできるだけではなく、それぞれの貨物を専門的に保管・加工する施設をはじめ、その貨物を迅速に荷さばきできる体制、そして、効率よく国外に運搬できるパイプラインや鉄道、内陸水運などの設備が整っているんじゃよ(港内には各種関連企業が拠点を構えておるぞ)。

ロッテルダム港は、現在も最新のシステムを導入したり、より多くの貨物を保管できるよう港を拡大したり、ヨーロッパ諸国の各港との連携を強化したり、と貿易港としてさらに充実させていると聞いておるし、これからもヨーロッパの物流にとって大切な役割を担うことと思いますぞ!

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